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Periodontitis: ¿Debo preocuparme?

periodontitis

Seguramente estás aquí porque te han diagnosticado o sospechas que puedes padecer periodontitis. Sangrado en las encías, mal aliento, déficit higiénico en los dientes…son síntomas que estás observando y te mantienen inquieta. No es de extrañar: se trata de una afección que compromete las encías y puede llegar a ser grave si no la tratas adecuadamente. Pero tranquil@: en esta página vamos a desvelarte todo lo que tienes que saber sobre esta enfermedad y dónde acudir o qué hacer.

¿Qué es la periodontitis o piorrea? Causas que la provocan

La periodontitis, también llamada enfermedad periodontal o piorrea, es una enfermedad dental infecciosa que afecta al 58% de la población mundial. Suele empezar en su fase temprana con la llamada gingivitis y puede evolucionar, si no se trata debidamente, hasta la caída del diente afectado al quedarse sin soporte óseo.

La causa de la periodontitis son las bacterias contenidas en restos de comida y componentes de la saliva y que, con el paso del tiempo, se van asentando en la placa dental. Estas bacterias y gérmenes se multiplican formando una capa entre las encías y los dientes. Esta capa libera ácido y toxinas causando una inflamación alrededor del diente.

En su primera fase puede no dar ningún dolor hasta que aparecen sus primeros síntomas: sangrado en las encías, que estas se vean descoloridas o color rojizo azulado. Esta inflamación provoca que las encías se separen de los dientes (encías retrotraídas) provocando espacios o bolsas que se infectan y se activan las defensas del cuerpo. Estas toxinas junto con las defensas del cuerpo empiezan a destruir las encías y, posteriormente, empiezan a atacar el diente pudiendo comprometerlo seriamente.

Síntomas de la enfermedad periodontal

Sensibilidad dental
Uno de los síntomas puede ser sensibilidad dental al frío o al calor.

Si tienes alguno de estos síntomas, podrías estar sufriendo inicios de la una enfermedad periodontal:

  • Inflamación y rojez en las encías
  • Sangrado en las encías
  • Mal aliento
  • Sensibilidad dental al frío, calor o ciertos alimentos
  • Un diente está flojo
  • Dolor dental al comer o masticar
  • Encías que parece que se despegan de los dientes.
  • Dientes más largos
  • Sarro color amarillo oscuro o marrón en los dientes

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Tratamiento de la periodontitis

El cómo proceder ante un caso de periodontitis dependerá principalmente en la fase en la que se encuentre. En fases primerizas de gingivitis podemos intensificar la higiene y limpieza de nuestros dientes, mediante uso de cepillo blando y uso de hilo dental.

En fases más avanzadas, requerirá siempre la intervención de un especialista. El objetivo del tratamiento de la periodontitis es limpiar a fondo las bolsas alrededor de los dientes y evitar daños en el hueso circundante. El tratamiento puede ser realizado por un periodoncista, un dentista o higienista dental. Usted tiene la mejor oportunidad para un tratamiento exitoso cuando se adopta una rutina diaria de una buena higiene bucal.

Recuerda, aunque siempre es mejor prevenir que curar, si sospechas que estás padeciendo síntomas de enfermedad periodontal, acude inmediatamente al dentista.

Leer más sobre los tratamientos de esta enfermedad dental

Prevención de la periodontitis

La mejor manera de prevenir la periodontitis es seguir hábitos de buena higiene oral recomendados por el dentista. Esta higiene tiene que consistir en dos partes: el cepillado de dientes después de cada comida y pasar el hilo dental después de cada cena. Así eliminaremos los restos de comida entre los dientes evitando que sus bacterias nos causen problemas.

Higiene dental
La mejor forma de prevenir la periodontitis es… correcto. Lavarse los dientes después de cada comida.

Otro hábito recomendable es visitar nuestro dentista mínimo una vez al año para una revisión y limpieza dental.

Aprender más sobre su prevención

Tipos o clases de periodontitis

Aprender más sobre los tipos de periodontitis

Factores de riesgo

Algunas personas corren mayor riesgo de desarrollar periodontitis. Éstas incluyen:

  • Pacientes con cáncer
  • Fumadores
  • Las mujeres sometidas a cambios hormonales (por ejemplo, la pubertad, la menopausia del embarazo)
  • Diabéticos
  • Pacientes con SIDA/VIH
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Personas con antecedentes familiares de la condición

Estos grupos de personas tienen que tener especial cuidado a la hora de prevenir la enfermedad de las encías, debiendo extremar la higiene dental y visitas frecuentes al dentista o higienista dental.

La periodontitis en números

Como hemos dicho, la periodontitis afecta a un 58% de la población en España. Esto significa que alrededor de 26 millones de personas sufren esta enfermedad en alguna de sus etapas. En cuanto al perfil de personas que la sufren, son los hombres quienes más la padecen (60% frente a 55% de mujeres) y en cuanto a rangos de edad, la mayor incidencia está entre los 50 y 60 años llega a un 71% de afectados.

Destaca también un 50% de jóvenes la sufren antes de los 30. Nótese que este estudio abarca todo el abanico de enfermedades periodontales: desde una simple gingivitis inicial hasta la periodontitis más severa en sus últimas fases.

Fuente: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0718539116300337